02 Nisan 2009

Buffalo Bill, bilim için dinozorların peşinde...

Çocukken okuduğumuz Teksas, Tommiks, Zagor gibi çizgi romanları bilmeyenimiz yoktur. Bunlardan biri de az rastlansa da Buffalo Bill’di...

Amerikan kültürünün yansıması olan bu çizgi roman kitaplarındaki her şeyi çocuk aklımızla gerçekmiş gibi kabul eder yazılanları doğru diye bilirdik...

(Sonradan tabii ki Amerikalıların Kızılderililere yaptıklarını öğrendik ve gözümüzde kahraman olan bütün hayali kahramanlar birer birer gönlümüzdeki yerlerini kaybetti)

Bütün bu çizgi roman kahramanlarını halayi insanlar olarak görürken bazılarının eskiden yaşamış gerçek kişilerin hayali macareları olduğunu da biliyordum ama bir tanesi var ki geçenlerde ismine bir bilim kitabında (Hall Helman – Büyük çekişmeler / TÜBİTAK) rastlayınca şaşırdım...

Kutabın bir bölümünde Buffalo Bill’in Kızılderilere uyguladığı vahşet dolu hayatının yanında bilimsel çalışmalara yardımcı olduğunu da yazıyordu... Başka yerleri de araştırdım ve aşağıdaki yazdıklarımı buldum.

Amerika’daki iç savaş sona erdikten iki yıl sonra Trans-Amerika Demiryolu’nun ülkenin daha da uzaktaki bölgelerine kadar götürülmesine karar verilmiş...

Demiryolu yapılırken bazı engeller dinamitle ortadan kaldırılıyormuş ve bu sırada ortaya çıkan dev boyutlu garip kemikler de halkın başlıca konuştuğu konulardan biri olmaya başlamış...

Ünlü Paleontolog Othniel Charles Marsh o dönemin öncü bilim adamlarından biriymiş. Daha, sıradan hayvanların uzak geçmişi, dna gibi kavramlar bilinmiyorken Marsh bu kemiklerin “200 milyon yıl önce yaşamış ve sonra da ortadan kaybolmuş olan” Dinozor’lara ait olduğunu söylemiş...

Marsh, o zamanlar (1860’lar) Dinozorlarla ilgili araştırma yapan en önemli isimlerden biri ve araştırmalarına bu yeni bulunan kemiklerin çıktığı bölgelerde devam etmek istemiş.

Fakat Amerikalılarla Kızılderililer arasındaki sorunlar yüzünden birçok bölgeye girmek tehlikeliymiş.

Buffalo Bill de aynı tarihlerde demiryolu işçilerine yiyecek temini için Bufalo avlayan (ki ismi buradan geliyormuş) biriymiş... (Buffalo Bill’in gerçek yaşam öyküsüne hiç girmeyeyim; Buffalo bill o devirlerde Amerikalıların resmen katliam yaptığı Kızılderililere karşı insanı üzen büyük suçlar işlemiş.)

Evet işte bundan sonra bilim adamımız ünlü Paleontolog Marsh ile Buffalo Bill’in tanışma faslı başlıyor... Marsh, güvenliği olmayan bu bölgede Dinozor kalıntılarını araştırabilmek için çeşitli devlet adamlarıyla olan ilişkilerini kullanıp askeri koruma istemiş...

Kızılderililerin bölgelerine girdiğinde aldığı askeri korumanın önde giden izci gücünün başında ise bu işte başarısıyla ün yapmış Buffalo Bill bulunuyormuş...